Madeira, journeys that stay in your memory forever…!

06 January 2022

Tekst: Paul de Roo | Fotografie: Paul de Roo en Andre Carvalho

Madeira ligt midden in de Noord-Atlantische oceaan tussen Portugal en Marokko en is met recht de verborgen parel van Europa. De archipel Madeira bestaat uit drie eilanden en ligt op vier uur vliegen vanaf Amsterdam. Transavia biedt fijne vluchten met dito vertrektijden aan. Door de vulkanische oorsprong en de verschillende microklimaten kent Madeira adembenemende en unieke landschappen. Het eiland is een genot voor het oog en een paradijs voor wandelaars. Madeira heeft de bijnaam ‘het eiland van de eeuwige lente’ te danken aan het bijzonder aangename klimaat met temperaturen die het hele jaar tussen de 15 en 26 graden liggen. Naast de Portugese cultuur zie je ook andere Europese invloeden. Funchal fungeerde namelijk als een belangrijke havenstad voor de ontdekkingsreizigers uit Europa in de 15e eeuw. Ik deel mijn 9 beste tips!

De hoofdstad Funchal
Begin je reis met het verkennen van Funchal, de hoofdstad van het eiland. Het is er levendig en gezellig. Wandel door de straten van het pittoreske en mondaine centrum. Het deed mij een beetje denken aan Biarritz of Monaco. En er is hier genoeg te beleven! Een must do is een tocht met de kabelbaan. Deze loopt over een lengte van maar liefst 3200 meter de hoogte in tot aan Monte. Met een ‘vluchtduur’ van maar liefst 20 minuten zweef ik letterlijk op grote hoogte tussen hemel en aarde en bewonder ik het prachtige Funchal. Eenmaal boven volg ik de wandelpaden die door de prachtige botanische tuinen van Monte Palace Gardens leiden. Breng ook zeker een bezoek aan het hoger gelegen kerkje Igreja Nossa Senhora do Monte. Onder aan de trappen van het kerkje kom ik de meest kenmerkende attractie van Madeira tegen: de berghelling afsuizen in de zogenaamde Toboggans, een soort rieten mand in de vorm van een slee op skilatten. Iedere Toboggan wordt ‘bestuurd’ door typische Madeirese mannen in folkloristische klederdracht. Een leuke ervaring kan ik je verzekeren.
Vraag je Travel Counsellor ook zeker naar de Funchal Food & Wine Tour. Tijdens deze wandeltour, onder deskundige begeleiding van een gids, maakte ik kennis met de meest traditionele en authentieke gastronomie van Madeira. We komen langs diverse bourgondische locaties, waaronder een wijnhuis, leuke restaurants en een bonbonnerie en sluiten onze tour af bij de lokale markt. Op een regenachtige dag raad ik je aan een van de vele musea te boeken.

Jeeptour Mountain Expeditions
Mountain Expeditions organiseert jeeptours vol actie waarbij je een aantal hoogtepunten van het eiland te zien krijgt. Zo race je door de bergen naar onder andere de Levada do Alecrim, beter bekend als de Meren van Madeira. Ook maak je een stop bij de natuurlijke zwembaden van Porto Moniz. Deze zwembaden zijn gevormd door vulkanisch lava. Je kunt er zwemmen in helder zeewater, terwijl de golven tegen het lavagesteente omhoog spatten. Schitterend om naar te kijken, maar een nog grotere belevenis om in te zwemmen kan ik uit ervaring zeggen. Na een wilde safaritocht door de vochtige bergen, maakte ik kennis met de schoonheid van verschillende natuurreservaten. Prachtig is de hoeveelheid bloemen en planten. Heerlijk ook is de frisse geur van laurier en andere kruidige plantenextracten. Een enerverende trip.

Dolphin & Whale Watching
Madeira is bij uitstek de plek om dolfijnen en walvissen te spotten. De zogenaamde professionele spotters (ja, dat is daadwerkelijk een job op het eiland) staan op de uitkijk om vast te stellen op welke plekken er dolfijnen en/of walvissen te zien zijn. Zij geven vervolgens de coördinaten door aan de bemanning van de Zodiacs zodat je naar dat gebied kunt afvaren. Dit wil ik niet missen! Na 30 minuten op zee zien we ineens grote scholen aan zowel dolfijnen als walvissen zwemmen. Indrukwekkend en mooi hoe de dolfijnen zich in het water voortbewegen en daarmee in een golfbeweging steeds boven het waterniveau uitkomen. Ik moet eerlijk toegeven dat dit echt een bijzondere ervaring is.

25 Fontes Levada
The 25 Fontes Levada, vertaald, de 25 fonteinen, is een van de meest populaire bezienswaardigheden van het eiland. De naam komt voort uit het aantal levadas (irrigatiekanaaltjes) en kleine watervallen die je gaandeweg kunt tellen tijdens deze drie kilometer lange wandeltocht. Tijdens deze afdaling, die overigens ook zonder gids toegankelijk is, genoot ik van het magische uitzicht over de Rabaçal-vallei. Daarnaast maak je als wandelaar kennis met de afwisselende flora en fauna. De lokale fauna bestaat voornamelijk uit vogels, maar ook koeien die ongestoord langs de weg staan te grazen, wat bijzonder komisch is om te zien. Uiteindelijk eindigt het pad bij het prachtige Lagoa Dona Beja, een waterval waar de liefhebber een verfrissende duik kan nemen. Dit laatste heb ik overgeslagen, want het leek mij net iets TE verfrissend.

De huisjes van Santana
Het dorpje Santana, dat ligt in het heuvelachtige binnenland van Madeira, staat bekend om de typische driehoekige huisjes. Deze zogenoemde Palheiros dienden eeuwenlang als woningen voor de lokale bevolking. Je kunt een huisje bezoeken dat nog bewoond is. De overige huisjes zijn in gebruik als winkel waar je lokale producten kunt kopen.

Rum in Porto da Cruz
In Porto da Cruz bezoek ik een traditionele rrumdistilleerderij. Na een uitleg over het productie proces word ik verleid tot het drinken van de alom bekende Poncha. Dit is na de bekende Madeira-wijn, de meest populaire drank op het eiland. Of het lekker is? Ik zou zeggen, vooral voorzichtig ‘nippen’… cause it burns inside out. De tour sluit je af bij uitkijkpunt Pico do Facho. Hier geniet ik volop van een magistraal uitzicht over Ponta de São Lourenço en de baai van Machico.

Flower Festival
Ieder jaar wordt er een Flower Fesitval georganiseerd op het eiland. De bevolking tovert het hele centrum dan om in een kleurrijke bloemenzee. Zowel op de grond, waar bloemenmozaïeken worden gecreëerd, alsmede in de lucht en aan lantaarnpalen. Daarnaast lopen veel inwoners van Madeira in schitterende jurken met kleurrijke hoofddeksels, sieraden en make-up. Er vinden tijdens het festival ook verschillende muzikaal omlijste voorstellingen en concerten plaats. En ik was erbij! Vraag vooral je Travel Counsellor naar de mogelijkheden om dit event te bezoeken.

Restaurant tips
Op Madeira kun je als culinair liefhebber goed terecht. De Beer House bijvoorbeeld is een absolute aanrader. Het is een lounge-achtig restaurant gevestigd aan de boulevard en met een schitterend uitzicht over de haven, de cruise terminal en het water. Daar heb ik, kijkend naar de ondergaande zon, genoten van een heerlijk diner en dito drankjes.
Vila do Peixe is ook zo’n pareltje. Een exclusief en authentiek visspecialiteitenrestaurant in het pittoreske vissersdorpje Cāmara De Lobos. Ga voor de vis van de dag! Je hebt keuze uit een rijkelijk uitgestald assortiment. Het restaurant is wat hoger gelegen en voorzien van grote raampartijen waardoor een schitterend weids uitzicht is inbegrepen bij het diner.
Word je net zo blij als ik van organic food? Ga dan naar restaurant Green Valley en kies voor het viergangenmenu samengesteld en uitsluitend bereid met in eigen tuin en 100% bio-organisch geteelde ingrediënten. Dit alles gaat gepaard met een bijpassend wijnarrangement van, hoe kan het ook anders, biologische wijnen. Het resultaat mag er zijn want ik heb zelden zo’n overheerlijke verse smaaksensatie beleefd.

Hoteltips
In Seixal slaap je in hotel Aqua Natura. Het unieke van hotel Aqua Natura is dat het precies boven de natuurlijke zwembaden ligt en vanwege de hogere ligging tevens een schitterend uitzicht over de Atlantische Oceaan biedt. Het onlangs gerenoveerde hotel met trendy touch ligt 500 meter van het Madeira Aquarium en dicht bij de haven van Porto Moniz.
Hotel Sentido Galosol is ook een topper. Het hotel is gelegen op de top van een klif in het plaatsje Caniço de Baixo.
Het prachtige vijfsterrenhotel Hotel Quinta da Serra is gelegen in de schitterende vallei van Cāmara de Lobos. Het heeft een uitgestrekte tuin met eeuwenoude bomen inclusief de hoogste eucalyptusboom van Madeira. Het unieke van dit hotel is dat de exploitatie volledig is gericht op economische duurzaamheid en het hotel is bio-gecertificeerd.
Zino’s Palace is prachtig gelegen op een berghelling bij het pittoreske vissersdorpje Ponta do Sol. Zino Palace oogt als een romantisch, klein paleis in een felroze kleur en heeft in het verleden verschillende doelen gediend. Nu kunnen gasten genieten van de exclusieve flair die het paleis nog steeds uitstraalt.

 

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven